Lof voor West Side Story

Steven Spielbergs West Side Story beleeft nu zijn Nederlandse openingsweekend tegen de achtergrond van Sondheims recente overlijden en op een golf van lovende recensies. Spielberg maakte de film met scenarioschrijver Tony Kushner (o.a. Angels in America) met wie hij eerder ook al Munich en Lincoln maakte.

Op de populaire recensiewebsites Rottentomatoes en Metacritic behaalt de film scores van respectievelijk 93/100 en 86/100. Ook in Nederland zijn de recensies positief. NRC noemt het een “fantastische opfrisbeurt voor een tijdloze klassieker” en “in bijna alle opzichten een verbetering” ten opzichte van de verfilming van 1961 (hier te vinden). Volgens de Volkskrant balanceert de film “prachtig tussen het oude en het nieuwe”. Het AD spreekt van een “respectvol eerbetoon” en de Telegraaf vat samen dat Spielberg bewijst dat je “staande op de schouders van reuzen heel hoog kunt reiken”.

Dat Sondheim enthousiast was over de verfilming weten we uit een van zijn laatste interviews: “It’s terrific. Spielberg and Kushner really nailed it.” Bekijk hieronder het hele fragment uit het interview met Stephen Colbert. In Meer Sondheim vind je o.a. links naar de film van 1961 en het album van 2021.

Ode aan Sondheim op Broadway

Honderden grote namen van het Amerikaanse theater verzamelden zich op zondag op Times Square om eer te bewijzen aan de vrijdag overleden Stephen Sondheim. Lin-Manuel Miranda (Hamilton, In the Heights) sprak het aanwezige publiek toe, en samen zongen ze “Sunday” uit Sunday in the Park with George. “Forever.”

Stephen Sondheim overleden

Op vrijdag 26 november is Stephen Sondheim (91) overleden. Daarmee neemt de wereldwijde theaterwereld afscheid van een van de grootste componisten in de Amerikaanse geschiedenis. Bij herhaling vergeleken met William Shakespeare geldt “the musical theatre giant of our times” (Andrew Lloyd Webber) als een van de beste Engelstalige schrijvers en componisten van de laatste honderd jaar en als de heruitvinder van het Amerikaanse muziektheater.

Zijn werk leeft zichtbaar en volop deze dagen, bijvoorbeeld met de succesvolle revival van Company op Broadway, de aankomende remake van West Side Story door Steven Spielberg en de pas uitgekomen film “Tick… tick… boom” waarin Bradley Whitford Sondheim speelt en Sondheim zelf nog een voicemail insprak. Twee maanden geleden kondigde Sondheim zelfs nog een nieuwe musical aan, “Square One”, gepland voor opening op Broadway volgend jaar.

Sondheim zal nooit meer nieuwe muziek en teksten schrijven. Maar wat achterblijft, zijn – zoals hij in “Sunday in the Park with George” benoemde – “children and art”. En in een carrière van 70 jaar heeft hij de muziekwereld een schat aan kunst achtergelaten, dat tot zijn vreugde telkens opnieuw geïnterpreteerd wordt en op de planken gebracht. Op deze site is een hoop ervan verzameld om van te blijven genieten, en telkens opnieuw door geïnspireerd te raken. Telkens opnieuw, want hoe vaak je zijn teksten ook leest en zijn muziek hoort, in elke situatie en levensfase ontdek je weer een nieuwe diepere laag, nieuwe wijsheid en een nieuw perspectief. We kunnen er nog vele jaren mee vooruit. Dankjewel, Stephen Sondheim.

Sometimes people leave you, half way through the woods.

Do not let it grieve you, no one leaves for good.

Into the Woods
(Fred R. Conrad/The New York Times)

Nieuwe Sondheim-musical op komst

Er komt toch een nieuwe musical van Stephen Sondheim! De componist kondigde dat gisteravond zelf aan bij Stephen Colbert’s The Late Show. De nieuwe musical krijgt de naam Square One. Acteur Nathan Lane vertelde eerder deze week al aan de Today Show betrokken te zijn geweest bij een lezing van de musical, samen met onder andere Bernadette Peters die geldt als een van de belangrijkste interpretatoren van Sondheims werk. Stephen Sondheim gaf in The Late Show aan bemoedigd te zijn door de reading en te hopen Square One volgend seizoen naar Broadway te kunnen brengen.

Sondheim schrijft Square One met toneelschrijver David Ives. Met Ives werkte Sondheim eerder aan een productie gebaseerd op het werk van de Spaans-Mexicaanse filmmaker Luis Buñuel. Die musical zou worden gebaseerd op twee films van Spaans-Mexicaanse filmmaker Luis Buñuel, “Le charme discret de la bourgeoisie” (De verholen charme van de kleinburgerlijkheid) uit 1977 en “El angel exterminador” (De vernietigende engel) uit 1962, die respectievelijk de eerste en de tweede akte van de musical zouden worden. In de eerste film probeert een groep mensen uit de gegoede burgerij om samen een diner te hebben, maar lukt dat niet. In de tweede film is er wel een diner, maar kunnen de gasten niet meer weg. Beide films zijn surrealistisch en politiek geladen, maar ook vol met (donkere) humor.

De New York Times meldde eerder dit jaar dat het project rond Buñuel gestrand zou zijn en de krant bericht nu dat Square One het resultaat is van een ander project van Ives en Sondheim. Details over Square One zijn echter nog niet bekend.

Bekijk hier het hele interview met Stephen Sondheim in The Late Show:

Tick, Tick… BOOM!

In november dit jaar komt de film Tick, Tick… Boom! uit, gebaseerd op de gelijknamige musical van Jonathan Larson (bekend van Rent) en geregisseerd door Lin-Manuel Miranda. In de filmversie is Sondheim als personage opgenomen; hij zal worden gespeeld door Bradley Whitford, onder andere bekend van zijn rol als Josh Lyman in The West Wing. De jong overleden componist Larson werd – net als Miranda – sterk beïnvloed door het werk van Stephen Sondheim. In de musical zijn verschillende verwijzingen naar Sondheim muziek te herkennen. Het lied “Sunday” maakt een directe en humoristische verbinding met “Sunday” uit Sunday in the Park with George. In “Why” wordt verwezen naar West Side Story en is de drietoon uit “Maria” te herkennen.

Jonathan Larson (1960-1996)
Bradley Whitford stapt in de schoenen van Stephen Sondheim

In Tick, Tick… Boom! vertelt Larson het autobiografische verhaal van de ambitieuze componist Jon die zich zorgen maakt of hij niet een kansloos pad op gegaan is. De off-Broadway-premiere van het stuk vond in 2001 plaats, zes jaar na de dood van Larson. Sindsdien zijn er internationaal vele producties van op de planken gebracht, inclusief in Nederland in 2014 met John Vooijs in de hoofdrol. In de film wordt de hoofdrol gespeeld door Andrew Garfield. De film zal vanaf 19 november op Netflix te zien zijn.

James Lapine schrijft boek over Sunday

“Putting it together. How Stephen Sondheim and I created Sunday in the Park with George”. De titel van James Lapine’s nieuwe boek zegt alles. Lapine schreef onder andere de scripts van de Sondheim-musicals Into the Woods, Passion en Sunday in the Park with George. In zijn nieuwe boek neemt hij de lezer mee van het allereerste begin van de totstandkoming van Sunday in the Park with George tot het uiteindelijke Pullitzer-winnende resultaat, twee jaar later. Het boek is vanaf augustus in Nederland verkrijgbaar en nu al vooruit te bestellen.

Lapine interviewde voor dit boek veertig betrokkenen bij de originele productie van de musicalklassieker, waaronder Stephen Sondheim, muzikaal regisseur Paul Gemignani en hoofdrolspelers Mandy Patinkin en Bernadette Peters. Lapine beschouwt het boek als deels memoires, deels mondelinge geschiedenis en deels introductie in hoe een musical geschreven en geproduceerd wordt.

I remember saying to you, “I don’t have a character. Where is my character?”
And you said, “You’re not a character, you’re a color.”
“Would you mind telling me what color?”

Herinneringen van acteur Brent Spiner uit “Putting it together”.

Follies in internationale bioscopen

De succesvolle productie van Follies in het Londense National Theatre van 2017 gaat naar het witte doek. Vanaf 12 september is de productie internationaal in bioscopen te zien. Het is nog niet bekend waar en wanneer Follies in Nederland te zien zal zijn.

De Londense productie werd geregisseerd door Dominic Cooke en had Imelda Staunton, Janie Dee, Tracie Bennett, Peter Forbes en Philip Quast in de hoofdrollen. Kijk hieronder naar Imelda Staunton’s memorabele vertolking van “Losing my mind”. Meer Follies? Kijk hier.

Broadway heropent met Company

Op 20 december 2021 gaat de nieuwe revival van Company alsnog in premiere op Broadway. De bejubelde revival van Marianne Elliott zou de stap van Londen naar New York al vorig jaar maken, maar de coronapandemie gooide roet in het eten. Bijzonder in deze productie is dat hoofdpersoon Bobby voor het eerst een vrouw is: Bobbie. Katrina Lenk neemt in New York de hoofdrol over van Rosalie Craig; Patti Lupone herhaalt haar rol als Joanne (inclusief de showstopper “Ladies who lunch”). Kaarten zijn verkrijgbaar, maar vermoedelijk niet voor lang. Lees hier meer over Company, of luister naar het Londense cast album.

“Geen nieuwe Sondheim-musical”

De Engelstalige filmposter voor “El angel exterminador” (1962)

De New York Times bracht deze week het nieuws dat Stephen Sondheim het werk aan een nieuwe musical op gegeven zou hebben. De musical zou aanvankelijk al in 2017 openen in New York, maar het Public Theater heeft volgens de NY Times vorig jaar te horen gekregen dat Sondheim het project heeft opgegeven. Daarmee lijkt het erop dat de 91-jarige Sondheim geen nieuw werk meer op de planken zal brengen. Aanleiding voor de navraag door de Times was de betrokkenheid van Scott Rudin als producent, die in opspraak is geraakt naar aanleiding van berichten over mishandeling van zijn werknemers en anderen. Sondheim werkte samen met toneelschrijver David Ives aan de musical. Beiden hebben (nog) niet gereageerd op het nieuwsbericht.

De musical zou worden gebaseerd op twee films van Spaans-Mexicaanse filmmaker Luis Buñuel, “Le charme discret de la bourgeoisie” (De verholen charme van de kleinburgerlijkheid) uit 1977 en “El angel exterminador” (De vernietigende engel) uit 1962, die respectievelijk de eerste en de tweede akte van de musical zouden worden. In de eerste film probeert een groep mensen uit de gegoede burgerij om samen een diner te hebben, maar lukt dat niet. In de tweede film is er wel een diner, maar kunnen de gasten niet meer weg. Beide films zijn surrealistisch en politiek geladen, maar ook vol met (donkere) humor.

In 2016 vond een workshop voor de musical plaats, waarbij de eerste akte volgens Tony-winnend acteur en Sondheimveteraan Michael Cerveris al zo goed als af was, maar de muziek voor de tweede akte nog ontbrak. Die tweede akte lijkt er dus niet meer te komen.

Live stream: Assassins (15-19 April 2021)

De Classic Stage Company in New York geeft alvast een glimp van hun geplande productie van Assassins via een livestream. Op 15 april om 20.00 uur ET (02.00 Nederlandse tijd) is het evenement, met onder andere Stephen Sondheim, John Weidman en Hillary Clinton, live te zien. Gelukkig is het ook mogelijk om het evenement terug te kijken tot en met 19 april. Bijwonen is gratis maar donaties zijn welkom. Vooraf registreren is vereist en kan via http://classicstage.org/tellthestory.

Onder de titel “Tell The Story: Celebrating Stephen Sondheim and John Weidman’s Assassins” doen alle castleden van de aanstaande nieuwe CSC-productie mee, net als castleden van de originele off-Broadway productie en de Broadway revival. Regie ligt bij Sondheimveteraan en artistiek directeur van de CSC John Doyle. Doyle regisseerde bijvoorbeeld de prijswinnende revivals van Sweeney Todd, met Michael Cerveris en Patti LuPone, en Company, met Raul Esparza.

Als klap op de vuurpijl vinden na optredens uit Assassins ook gesprekken met onder andere Stephen Sondheim en de schrijver van Assassins, John Weidman, plaats. Hillary Clinton zal ook haar blik op het stuk delen.

Clinton
Fotograaf: Bruce Gilkas
Sondheim en Weidman

De productie van John Doyle’s Assassins stond gepland voor 2020, maar kon geen doorgang vinden vanwege de pandemie. Bedoeling is nog altijd dat de CSC Assassins op het toneel brengt, zodra de New Yorkse theaters openen.
De musical Assassins uit 1990 gaat over de negen historische personen die de president van de Verenigde Staten vermoordden of daar een poging toe deden. Door hun ogen wordt de ziel van de Verenigde Staten verkend. Lees voor meer informatie onze introductie op Assassins.

Rolling Stone brengt als voorproefje een instagrampost van maart 2020 in herinnering, waarin acteurs van de CSC al “The Ballad of Czogolz” uit Assassins ten gehore brachten: