Uitgelicht

Live stream: Assassins (15-19 April 2021)

De Classic Stage Company in New York geeft alvast een glimp van hun geplande productie van Assassins via een livestream. Op 15 april om 20.00 uur ET (02.00 Nederlandse tijd) is het evenement, met onder andere Stephen Sondheim, John Weidman en Hillary Clinton, live te zien. Gelukkig is het ook mogelijk om het evenement terug te kijken tot en met 19 april. Bijwonen is gratis maar donaties zijn welkom. Vooraf registreren is vereist en kan via http://classicstage.org/tellthestory.

Onder de titel “Tell The Story: Celebrating Stephen Sondheim and John Weidman’s Assassins” doen alle castleden van de aanstaande nieuwe CSC-productie mee, net als castleden van de originele off-Broadway productie en de Broadway revival. Regie ligt bij Sondheimveteraan en artistiek directeur van de CSC John Doyle. Doyle regisseerde bijvoorbeeld de prijswinnende revivals van Sweeney Todd, met Michael Cerveris en Patti LuPone, en Company, met Raul Esparza.

Als klap op de vuurpijl vinden na optredens uit Assassins ook gesprekken met onder andere Stephen Sondheim en de schrijver van Assassins, John Weidman, plaats. Hillary Clinton zal ook haar blik op het stuk delen.

Clinton
Fotograaf: Bruce Gilkas
Sondheim en Weidman

De productie van John Doyle’s Assassins stond gepland voor 2020, maar kon geen doorgang vinden vanwege de pandemie. Bedoeling is nog altijd dat de CSC Assassins op het toneel brengt, zodra de New Yorkse theaters openen.
De musical Assassins uit 1990 gaat over de negen historische personen die de president van de Verenigde Staten vermoordden of daar een poging toe deden. Door hun ogen wordt de ziel van de Verenigde Staten verkend. Lees voor meer informatie onze introductie op Assassins.

Rolling Stone brengt als voorproefje een instagrampost van maart 2020 in herinnering, waarin acteurs van de CSC al “The Ballad of Czogolz” uit Assassins ten gehore brachten:

Follies in internationale bioscopen

De succesvolle productie van Follies in het Londense National Theatre van 2017 gaat naar het witte doek. Vanaf 12 september is de productie internationaal in bioscopen te zien. Het is nog niet bekend waar en wanneer Follies in Nederland te zien zal zijn.

De Londense productie werd geregisseerd door Dominic Cooke en had Imelda Staunton, Janie Dee, Tracie Bennett, Peter Forbes en Philip Quast in de hoofdrollen. Kijk hieronder naar Imelda Staunton’s memorabele vertolking van “Losing my mind”. Meer Follies? Kijk hier.

Broadway heropent met Company

Op 20 december 2021 gaat de nieuwe revival van Company alsnog in premiere op Broadway. De bejubelde revival van Marianne Elliott zou de stap van Londen naar New York al vorig jaar maken, maar de coronapandemie gooide roet in het eten. Bijzonder in deze productie is dat hoofdpersoon Bobby voor het eerst een vrouw is: Bobbie. Katrina Lenk neemt in New York de hoofdrol over van Rosalie Craig; Patti Lupone herhaalt haar rol als Joanne (inclusief de showstopper “Ladies who lunch”). Kaarten zijn verkrijgbaar, maar vermoedelijk niet voor lang. Lees hier meer over Company, of luister naar het Londense cast album.

“Geen nieuwe Sondheim-musical”

De Engelstalige filmposter voor “El angel exterminador” (1962)

De New York Times bracht deze week het nieuws dat Stephen Sondheim het werk aan een nieuwe musical op gegeven zou hebben. De musical zou aanvankelijk al in 2017 openen in New York, maar het Public Theater heeft volgens de NY Times vorig jaar te horen gekregen dat Sondheim het project heeft opgegeven. Daarmee lijkt het erop dat de 91-jarige Sondheim geen nieuw werk meer op de planken zal brengen. Aanleiding voor de navraag door de Times was de betrokkenheid van Scott Rudin als producent, die in opspraak is geraakt naar aanleiding van berichten over mishandeling van zijn werknemers en anderen. Sondheim werkte samen met toneelschrijver David Ives aan de musical. Beiden hebben (nog) niet gereageerd op het nieuwsbericht.

De musical zou worden gebaseerd op twee films van Spaans-Mexicaanse filmmaker Luis Buñuel, “Le charme discret de la bourgeoisie” (De verholen charme van de kleinburgerlijkheid) uit 1977 en “El angel exterminador” (De vernietigende engel) uit 1962, die respectievelijk de eerste en de tweede akte van de musical zouden worden. In de eerste film probeert een groep mensen uit de gegoede burgerij om samen een diner te hebben, maar lukt dat niet. In de tweede film is er wel een diner, maar kunnen de gasten niet meer weg. Beide films zijn surrealistisch en politiek geladen, maar ook vol met (donkere) humor.

In 2016 vond een workshop voor de musical plaats, waarbij de eerste akte volgens Tony-winnend acteur en Sondheimveteraan Michael Cerveris al zo goed als af was, maar de muziek voor de tweede akte nog ontbrak. Die tweede akte lijkt er dus niet meer te komen.

50 jaar Follies

Ter gelegenheid van de 50e verjaardag van de musical Follies publiceerde de New York Times drie artikelen over de show met onder andere analyses van de kracht en zwaktes van de show en met de start van de casting voor Follies over 25 jaar. Voor dezelfde gelegenheid vindt op 4 april een gesprek plaats met leden van de originele cast en crew, dat live te zien is op Youtube, maar ook later terug te kijken is via deze link.

“[Follies] is also now recognized as the high-water mark of the serious “concept” musical, that genre in which form and function are brought into the tightest possible alignment. The score, by Stephen Sondheim, is a marvel and a minefield of layered meanings.” 

Jesse Green, NY Times

Binnenkort: The Stephen Sondheim Encyclopedia

Vanaf 5 mei 2021 is in Nederland Rick Penders “The Stephen Sondheim Encyclopedia” verkrijgbaar, onder andere hier. Rick Pender was oprichter en eindredacteur van tijdschrift en website Everything Sondheim en van de voormalige Stephen Sondheim Review. Op 27 maart gaf hij een toelichting op het aankomende werk aan Michael Weber op het kanaal van Chicago’s Porchlight Music Theatre. Hieronder te bekijken!

This encyclopedia is a remarkable achievement, essential for all students of Sondheim and all lovers of the American musical. I will devour it for years to come.

John Doyle, regisseur van prijswinnende Broadway-revivals van Sweeney Todd en Company

Sondheim 91: livestream

Ter gelegenheid van Sondheim’s 91e verjaardag is vanaf 20.00 uur vanavond het Encore-concert “Celebrating Sondheim” opnieuw te zien. Tot en met 25 maart kan het concert tegen betaling via livestream worden bekeken; lees er alles over via deze link.

Vorig jaar was het concert al eens eerder te zien voor Sondheim’s 90e verjaardag. Regisseur van het Chichester Festival Theatre Daniel Evans, hier te zien in zijn rol als George in Sunday in the Park, wordt erin vergezeld door andere West End-acteurs als Jenna Russell en Hannah Waddingham. Kijk hier de trailer:

Lockdown versnelt verfilming Follies

National Theatre Follies theatrical poster (2017)

De geplande verfilming van Follies is door de lockdown in een stroomversnelling gekomen. In een interview van Collider met regisseur Dominic Cooke over zijn nieuwe film The Courier, vertelt Cooke dat hij blij is met de voortgang van het project.

Cooke regisseerde de productie van Follies voor het National Theatre in 2017, met onder andere Imelda Staunton in de cast. Die productie werd heel positief ontvangen, en kreeg 10 Laurence Olivier Award nominaties waarvan onder andere die voor beste musical revival werd verzilverd. In 2019 verkregen BBC Films en Heyday Films de rechten voor de verfilming van Follies. Sondheim zei daar destijds over: “Over the years, there have been many attempts to bring Follies to the screen, but not until Dominic Cooke’s brilliant production at the National Theatre of Great Britain did it seem like it could be a real movie. I’m more than delighted, I’m thrilled, that it’s finally going to happen.”

Cooke vertelde in het interview met Collider dat hij de afgelopen periode dankzij de lockdown hard heeft kunnen werken aan het script. Hij is blij met de creatieve stand van zaken van de verfilming. Voor de casting van de film denkt Cooke aan een mix van acteurs uit National Theatre-productie en (Amerikaanse) acteurs die daar nog niet bij betrokken waren. Choreograaf Bill Deamer is ook bij de verfilming betrokken.

Nieuw album voor Anyone Can Whistle

In december 2020 kwam voor het eerst een volledig castalbum [Jay Records] van Anyone Can Whistle uit, opgenomen over een periode van meerdere jaren sinds 1997. Julia McKenzie zingt op het album de rol van burgemeester Cora Hooper, Maria Friedman neemt de rol van Nurse Apple voor haar rekening en John Barrowman speelt Hapgood. De New York Times schreef er een artikel over onder de titel: “Attend the tale of Anyone can Whistle, then and now”.

“…much of the restored material deepens our appreciation of how, in this early score, Sondheim began to create his mature musical style.”

Jesse Green, New York Times, 2021

WSJ-profiel: Nobelprijs voor Sondheim

Stephen Sondheim in 1985 (center) with scenes from his shows. Clockwise from top right: the Broadway cast of ‘Into the Woods’ (1987); Emily Blunt in the 2014 film of ‘Into the Woods’; Patti LuPone in ‘Company’ (2018); Imelda Staunton in ‘Follies’ (2017); Angela Lansbury and Ken Jennings in ‘Sweeney Todd’ (1979); Len Cariou in ‘Sweeney Todd’ (1979). SEAN MCCABE; PHOTOS: ASSOCIATED PRESS; EVERETT COLLECTION; GETTY IMAGES

The Wall Street Journal publiceerde op 12 maart 2021 ter gelegenheid van Sondheim’s 91e verjaardag een profiel van zijn werk en carrière onder de titel “Why Stephen Sondheim is America’s greatest living writer”. Hele artikel via de afbeelding.

“The Nobel should go to Stephen Sondheim, one of the greatest living American writers in any genre.”

Adam Kirsch, Wall Street Journal